Konsolidasi dapat memperbaiki bagian terburuk dari industri game

Industri game telah melalui bagian tren yang adil selama beberapa tahun terakhir, dengan ledakan battle pass, battle royale, dan penawaran berlangganan. Tapi mungkin tren yang paling luas jangkauannya adalah konsolidasi.

Microsoft telah menjadi investor yang sangat mencolok dalam tim paling berbakat di sektor ini dalam beberapa bulan terakhir. Sebelum mengumumkan rencana untuk membeli Activision Blizzard dengan harga mengejutkan $68,7 miliar awal tahun ini, Xbox Game Studios menambahkan perusahaan induk Bethesda Zenimax ke jajarannya seharga $7,5 miliar pada awal 2021. Seperti banyak pengamat, pendiri Bethesda dan sejarawan industri game Christopher Weaver memiliki beberapa kekhawatiran tentang dampak konsolidasi pada kreativitas — namun ia juga melihatnya sebagai peluang unik.

Weaver percaya bahwa perusahaan seharusnya tidak mengerjakan materi iklan mereka sampai ke tulang jika mereka mengharapkan kesuksesan.Bethesda Softworks/Microsoft

“Aku selalu sangat curiga [of] struktur dan industri yang lebih monolitik, karena apa yang akhirnya terjadi adalah bahwa semua hal yang merupakan anomali cukup banyak dipindahkan, ”kata Weaver Terbalik. “Anomali berbahaya ketika Anda memiliki perusahaan publik besar yang harus memuaskan pemegang saham 90 hari kemudian.”

Dalam pikiran Weaver, budaya perusahaan dan harapan pemegang saham sering kali tidak cocok dengan proses kreatif dan kolaboratif yang penting untuk membuat pengalaman interaktif yang ikonik.

“Anda tidak dapat memberi tahu kelompok kreatif, ‘Kami membutuhkan game ini pada Black Friday, jadi Anda akan memiliki game ini dalam empat bulan dari sekarang, datanglah neraka atau air tinggi,’ katanya. “Itu bukan cara yang baik untuk mendapatkan produk yang berkualitas.”

Pada saat yang sama, Weaver mengakui nilai dari jenis tenggat waktu dan batasan yang dapat diberikan oleh lingkungan perusahaan yang lebih tradisional. Tidaklah layak untuk membiarkan tim pengembangan terus-menerus mengotak-atik sebuah proyek sementara seluruh dunia terus berjalan.

“Ini bukan sembilan banding lima di . mereka Setelan Brooks Brothers yang menciptakan industri semacam ini.”

“Begitu banyak dari itu tergantung pada jenis kualitas orang-orang yang mengelola orang-orang yang pada akhirnya menciptakan sesuatu,” kata Weaver, “Dan itu yang menjadi perhatian saya.”

Dalam pandangan Weaver, lingkungan studio yang harmonis bergantung pada manajemen dan kreatif yang mengetahui jalur mereka — dan berpegang teguh pada mereka.

“Bukan sembilan-ke-lima dalam setelan Brooks Brothers mereka yang menciptakan industri semacam ini,” kata Weaver. “Ini adalah orang-orang yang sedikit menyimpang. Mereka kebetulan memiliki bug dan mereka ingin mencoba dan memecahkan masalah atau sesuatu seperti itu.”

Ketika perusahaan mengabaikan materi iklan mereka demi keuntungan, sejarah menunjukkan bahwa hasilnya tidak bagus.Bethesda Softworks/Microsoft

Weaver menunjuk ke arah Atari sebagai kisah peringatan tentang konsekuensi membiarkan pengusaha menggantikan pemikir bebas. Serangkaian konsolidasi, merger, dan restrukturisasi perusahaan yang berbelit-belit meninggalkan merek game yang dulu ikonik itu dari dirinya yang dulu. (Perusahaan ini bernilai $32 juta dolar pada tahun 1976, tetapi dijual pada tahun 1998 hanya dengan $5 juta.) Saat ini, usaha perusahaan mencakup konsol VCS yang aneh, inisiatif cryptocurrency yang meragukan, dan serangkaian hotel bermerek.

“Kami memiliki sejarah untuk menjawab beberapa pertanyaan ini. Tetapi dengan asumsi beberapa dari orang-orang ini mengetahui sejarah, maka mereka tidak akan mengulanginya,” kata Weaver. “Saya berharap ini akan menjadi hal yang baik. Tapi waktu yang akan menjawabnya.”

Jacob Kleinman berkontribusi melaporkan cerita ini.