Mengapa Iron Galaxy Senang Tetap Independen Di Tengah Kegilaan Akuisisi Industri Game

Ketika Xbox membeli Activision Blizzard dan Sony mengakuisisi Bungie untuk memulai 2022, itu memicu hiruk-pikuk spekulasi di antara pengamat industri. Tiba-tiba, sepertinya tidak ada akuisisi yang terjadi.

Dalam lingkungan seperti itu, Iron Galaxy tampaknya akan menjadi target ideal untuk pemegang platform utama. Selain sebagai studio pekerja untuk disewa yang terkenal, Iron Galaxy telah mengerjakan waralaba populer seperti Uncharted dan Killer Instinct, dan CEO Adam Boyes memiliki koneksi langsung ke PlayStation.

Namun, untuk saat ini, Iron Galaxy tampaknya senang bisa mandiri.

“[S]o banyak pintu terbuka dan saya suka itu,” kata Boyes kepada IGN. “Dan karena kami mandiri, kami memiliki kemampuan untuk melanjutkan perjalanan kebebasan itu dan memeriksa semuanya dan melihat apa yang bersandar pada nilai-nilai kami sebagai sebuah perusahaan.”

Kesepakatan Activision Blizzard Dibandingkan dengan Akuisisi Besar Lainnya

Boyes, seorang pengembang game energik yang mendapat perhatian sebagai Wakil Presiden Penerbit dan Hubungan Pengembang Sony Interactive Entertainment, menyamakan kegilaan akuisisi saat ini dengan masa kecilnya di British Columbia, di mana ayahnya adalah seorang penebang pohon. Akibatnya, katanya, pemegang platform seperti Microsoft dan Sony menghapus persaingan, dalam proses menciptakan underbrush yang dapat menarik studio baru.

Galaksi Besi, katanya, berada dalam posisi yang baik. “Sebelum kami seperti, kami harus mengambil ini atau kami harus mengambil itu,” kata Boyes. “Kami memiliki kebebasan untuk mengerjakan hal-hal baru. Jadi bagian itu keren.”

Awalnya didirikan pada tahun 2008, Iron Galaxy menemukan permainan olahraga awal yang sukses seperti Bionic Commando dan Bioshock 2 sebelum merilis Divekick pada tahun 2013. Iron Galaxy diperluas ke Orlando pada tahun 2012, dan akan membuka studio ketiga di Nashville dalam upaya untuk “memancing di kolam lain” dan menarik bakat baru. Salah satu pendiri Iron Galaxy, Dave Lang, mengatakan studio itu “tikus” pada hari-hari awalnya, di mana Chelsea Blasko, anggota ketiga dari tiga serangkai eksekutif Iron Galaxy, dengan bercanda tersinggung.

Blasko, Lang, dan Boyes membentuk semacam trio komedi, mengoceh komentar satu sama lain dan berbicara dengan nada cepat tentang berbagai topik. Boyes bercanda bahwa dia optimis, Blasko realistis, dan Lang pesimis. Boyes bergabung dengan grup setelah meninggalkan SIE pada tahun 2016, sebagian karena dia ingin kembali aktif dalam pengembangan.

Sementara Iron Galaxy telah berkembang pesat dalam dekade terakhir, tiga eksekutifnya masih merasa jauh dari perusahaan. Lang memakai topi bisbol dan hoodie yang sudah dikenalnya, dan Boyes memakai janggut tirai dagu. Mereka santai saat mendiskusikan pertumbuhan Iron Galaxy baru-baru ini, serta proyek orisinal seperti Rumbleverse, yang menurut Boyes ditunda sebagian untuk memberikan “lebih banyak konten, lebih banyak mode, lebih banyak segalanya … pastikan semuanya super halus dan menakjubkan. .”

Dari Kiri ke Kanan: Adam Boyes, Dave Lang, dan Chelsea Blasko

Dari Kiri ke Kanan: Adam Boyes, Dave Lang, dan Chelsea Blasko

Iron Galaxy telah berhasil tetap sibuk selama pandemi, rilis terbarunya adalah Uncharted: Legacy of Thieves Collection, yang dirilis di PS5 pada bulan Januari. Ditanya bagaimana rasanya bekerja dengan Naughty Dog, grup tersebut berbicara tentang bagaimana programmer Iron Galaxy “iri dengan betapa indahnya kode Naughty Dog.”

“Hal terakhir yang ingin saya lakukan adalah berbicara atas nama Naughty Dog. Benar? Tapi saya pikir dengan melihat kode itu, Anda dapat melihat beberapa dekade pekerjaan yang ada dalam kode itu dan itulah mengapa permainan mereka sangat berbeda,” kata Lang.

“Ini keahlian,” Boyes setuju.

“Ya persis. Ini adalah pengembangan game yang dipesan lebih dahulu dengan cara yang kebanyakan tidak, kan? Tidak membuatnya secara intrinsik lebih baik, itu tidak membuatnya secara intrinsik lebih buruk, tapi itu Naughty Dog. Dan saya pikir itu penghargaan terbesar saya untuk mereka. adalah dedikasi mereka terhadap pendekatan yang mereka lakukan ini benar-benar merendahkan dengan cara tertentu.”

Proyek terbaru Iron Galaxy lainnya termasuk Spyro Reignited Trilogy, yang di-porting ke PC, serta Diablo III dan Overwatch untuk Nintendo Switch. Port dan remaster Iron Galaxy sangat praktis karena jarang menambahkan fitur unik — meskipun Koleksi Legacy of Thieves menambahkan beberapa fungsionalitas DualSense yang menarik— tetapi umumnya berjalan dengan baik. Dalam industri yang suka mempromosikan studio sebagai grup rock, Iron Galaxy seperti roadies, melakukan pekerjaan yang kurang glamor sementara grup lain mendapatkan lebih banyak sorotan.

Tantangannya, kata Lang, adalah “kemandirian finansial yang sesungguhnya.” Iron Galaxy masih bergantung pada mencari mitra dan dibayar tepat waktu. Itulah harga kebebasan untuk studio seperti Iron Galaxy, kata Lang. Tapi satu atau lain cara, dekade terakhir telah baik untuk Iron Galaxy, sebagaimana dibuktikan oleh ekspansi Nashville studio. Ini telah memberdayakan Iron Galaxy untuk menempuh jalannya sendiri bahkan di tengah hiruk-pikuk akuisisi yang sedang berlangsung.

Game Terbesar 2022

“Saya pikir orang berpikir tentang akuisisi satu arah dan itu sebenarnya jalan dua arah. Setiap kali seseorang dibeli, Microsoft masih membutuhkan game pass game. Capcom perlu menerbitkan game. Semua orang membutuhkan game, dan sekarang ada lebih sedikit dan lebih sedikit orang yang bisa membuatnya, sebenarnya sangat berharga untuk tetap mandiri dengan cara yang aneh yang tidak benar-benar… Itu berlawanan dengan intuisi, kan?” kata Lang.

“Jadi saya pikir kami hanya menikmati menjadi orang tercantik di bola sekarang. Kami benar-benar cantik, kami melakukan apa yang kami lakukan, dan kami tidak benar-benar merasakan tekanan untuk melakukan apa pun. Ini cukup keren .”

Kat Bailey adalah Editor Berita Senior di IGN