Severance Adalah Perputaran Cemerlang Pada Mimpi Buruk Eksistensial yang Akrab

Pertanyaan tentang apa yang sebenarnya merupakan kemanusiaan atau perasaan adalah pertanyaan yang telah memberikan makanan bagi cerita-cerita fiksi ilmiah dan horor selama beberapa dekade. Bahkan sejak Frankenstien karya Mary Shelley, gagasan apakah orang “buatan” itu benar-benar manusia adalah sesuatu yang ingin kita jelajahi setiap kesempatan yang kita dapatkan–dengan robot, atau zombie, atau kloning, di zaman modern atau di masa depan dystopian. Tapi, bahkan dalam kondisi terbaiknya, sebagian besar cerita ini memiliki garis pemisah moral yang jelas–tentu, replika, atau cyborg, atau monster kloning mungkin menakutkan atau sulit untuk kita kendalikan, tapi tetap saja jelas hidup, kan? Pikirkan tentang pemberontakan robot di Westworld atau tragedi dari franchise Blade Runner–tentu, ada banyak komplikasi (dan pembunuhan) untuk dilakukan, tetapi moralitas membunuh atau mengeksploitasi sekelompok orang “buatan” masih cukup jelas dalam salah.

Masuk ke acara baru AppleTV+, Severance.

Di Severance, tidak ada klon, robot, cyborg, atau orang buatan lainnya yang memperdebatkan sifat kemanusiaan. Tidak ada mobil terbang atau taman hiburan bagi orang kaya untuk mewujudkan fantasi terburuk mereka. Sebaliknya, hanya ada sebuah perusahaan–Lumon–dan karyawannya yang ada di dunia yang mungkin ada di sini dan sekarang, pada tahun 2022, dengan hanya satu perbedaan utama. Di Lumon, karyawan dapat secara sukarela menjalani prosedur pembedahan yang disebut–tunggu–pesangon. Pesangon adalah tindakan menanamkan microchip “yang dikendalikan secara spasial” ke dalam otak seseorang yang secara harfiah membagi dua kesadaran mereka menjadi dua bagian yang berbeda dan unik, satu yang aktif saat orang tersebut berada di tanah Lumon, dan satu yang aktif di tempat lain.

Di episode pertama Severance, kita bertemu dengan Helly R (Britt Lower) yang baru saja bangun di halaman Lumon setelah menjalani prosedur pesangon. Kecuali dia, tentu saja, tidak ingat pernah menyetujuinya. Itu bagian dari proses, kami menyadari–versi Helly ini, versi kerja, benar-benar baru. Dia mempertahankan beberapa pengetahuan, dia tahu bagaimana berbicara dan bahwa keadaan Delaware ada, tetapi ingatannya tentang keluarganya, hidupnya sampai saat ini, semua harapan dan impian dan motivasinya, semuanya hilang. Ini persis seperti yang dirancang dan, seperti yang dijelaskan oleh bos barunya Mark S (Adam Scott), hasil yang sempurna untuk pesangon.

Helly–dan semua rekan kerjanya–secara fungsional benar-benar baru, manusia yang direset dari pabrik yang, menurut sifat dasar chip di otak mereka, tidak pernah bisa meninggalkan atau mengalami apa pun di luar Lumon, selamanya. Karena begitu mereka menginjakkan kaki di luar gedung, chip di kepala mereka membalik kontrol kembali ke kesadaran “outie”, orang yang memutuskan untuk menjalani prosedur di tempat pertama, yang tidak menyimpan pengetahuan atau ingatan apa pun tentang “innie” mereka. ” kesadaran mengalami atau melakukan. Secara fungsional, dua kepribadian berbagi satu tubuh–tetapi salah satu dari kepribadian itu rela melakukan lainnya kepribadian yang berarti kehidupan perbudakan kontrak di mana mereka tidak pernah bisa melihat matahari, meninggalkan gedung, berteman, memiliki hobi, atau melakukan apa pun selain bekerja.

Tentu, “innies” atau kepribadian kerja dari karyawan yang terputus tidak secara rutin dibunuh dan diatur ulang seperti robot taman hiburan Westworld, dan mereka tidak benar-benar digunakan sebagai pekerja budak (meskipun perbedaan itu sedikit berlumpur, mengingat fakta bahwa mereka tidak dapat meninggalkan gedung) seperti replika Blade Runner, tetapi mereka, untuk semua maksud dan tujuan, mengisi ceruk naratif yang sama. Dengan satu perbedaan besar–mereka, secara teknis, memilih ini untuk diri mereka sendiri. Atau, setidaknya, sebagian dari mereka memilih ini untuk diri mereka sendiri. Sementara kepribadian yang terputus mungkin berbeda dalam segala hal, itu masih merupakan bagian dari manusia seutuhnya, bukan? Seorang manusia yang, secara kritis, rela dan sadar memutuskan untuk menjalani prosedur, menyadari apa yang akan dilakukannya dan kehidupan yang mereka ciptakan untuk versi lain dari diri mereka sendiri.

Hal ini membuat Severance mencoba dan benar “apa yang membuat seseorang menjadi seseorang?” pertanyaan yang jauh lebih unik dan jauh lebih rumit. Apakah karyawan yang diberhentikan itu orang? Tentu saja, itu tidak diragukan lagi. Tetapi jika itu masalahnya, bagaimana etis atau moral mengharapkan mereka untuk tinggal di satu ruangan, melakukan satu tugas, tanpa kemampuan untuk meninggalkan atau memilih apa pun untuk diri mereka sendiri? Tetapi jika itu tidak etis atau moral, bagaimana kita memperhitungkan pilihan dan kehendak bebas dari orang yang memilih untuk melakukan prosedur?

Di awal musim, kita mengetahui bahwa Mark, outie-Mark, berbeda dari Mark S, karyawan, sangat membela pilihannya untuk menjalani prosedur pemutusan karena dia dibebani dengan kesedihan karena kehilangan istrinya. Itu membuatnya tidak mungkin untuk bekerja atau berfungsi, dan, baginya, pemutusan hubungan kerja membantu. Faktanya, dia secara eksplisit bahkan tidak ingin mempertimbangkan dunia tanpa pesangon–dan dia tidak takut untuk membuat pendapatnya tentang topik tersebut diketahui. Pesangon, baginya, adalah hal yang baik. Tapi apakah itu hal yang baik untuk Mark S? Itu, dia tidak akan pernah tahu, dan sejujurnya, dia sepertinya tidak terlalu peduli.

Tapi itu adalah pilihannya, kan? Dia membuat keputusan dan sekarang hidup dengan itu, meskipun dia tidak akan pernah benar-benar tahu atau memahami dampak nyata pada versi lain dari dirinya sendiri.

Sederhananya, tidak ada jawaban yang benar-benar bagus atau jelas di sini. Jelas, Lumon, perusahaannya, adalah “orang jahat” dari cerita itu–dan pertunjukannya tidak menghindar dari fakta itu. Ada banyak komentar yang jelas dan jelas tentang pemujaan entitas perusahaan seperti pemujaan dan tingkat kekuatan merek dan pekerjaan atas kehidupan kita sehari-hari terjadi di sini, tapi itu hanya puncak gunung es. Di mana Severance benar-benar bersinar adalah dalam kemampuannya untuk merunduk dan menenun di antara harapan sebuah kiasan yang telah kita semua lihat jutaan kali sebelumnya – yang, tidak peduli seberapa suram atau abu-abu moralnya, biasanya bermuara pada “mungkin kita seharusnya ‘t perlakukan robot dan klon seperti mereka sekali pakai”–dengan menghapus perantara sepenuhnya. Ini bukan tentang bagaimana kita memperlakukan sesuatu yang telah kita buat, kali ini tentang bagaimana kita memperlakukan diri kita sendiri.

Episode baru Pesangon tersedia di AppleTV+ setiap hari Jumat.